Argentina dan Lionel Messi masuk dalam 16 pertandingan terakhir Piala Dunia

Dari ujung awal yang memalukan hingga Piala Dunia, kemenangan akhir yang sensasional. Argentina tinggal di Rusia 2018.

Dengan hasil imbang 1-1 dengan Nigeria dengan hanya beberapa menit untuk bermain, para pemain Argentina itu pensiun dari turnamen dan Super Eagles harus maju ke babak 16 besar.

Tapi pemenang luar biasa di menit ke-86 dari bek Marcos Rojo memenangkan Argentina kemenangan 2-1 yang menempatkan Lionel Messi dan rekannya dalam tahap eliminasi langsung dengan mengorbankan lawan mereka dan membentuk pertemuan terakhir dengan Perancis.

Ini adalah final menarik lainnya di Piala Dunia yang telah memberikan banyak drama.

Messi terinspirasi oleh 45 menit pertama dan menempatkan timnya di depan dengan tembakan yang dieksekusi baik di sudut jauh, gol pertamanya di turnamen dan gol ke-100 di Piala Dunia ini.

Namun, sepertinya bintang Barcelona tidak muncul dalam kompetisi ini lagi ketika denda dari Victor Moses diikat dengan Super Eagles.

Nigeria hanya membutuhkan hasil imbang untuk mencapai babak 16 besar dan Javier Mascherano tampaknya telah membantu Nigeria dalam pencarian mereka, karena itu adalah kesalahannya pada Leon Balogun yang mengarah ke lapangan di menit ke-51 Musa.

Tapi di menit-menit terakhir, Red mencetak tembakan untuk pertama kalinya di pojok bawah untuk putaran terakhir dalam pertandingan yang menyenangkan. Ini adalah akhir yang indah dari salib oleh Gabriel Mercado dan yang paling penting dari tiga gol oleh bek Manchester United untuk negaranya. Messi melompat di pundak Rojo ketika Argentina panik menunda terlambat.

Para penggemar Argentina di Stadion St. Petersburg merayakannya dengan sama gembira, khususnya legenda sepakbola Diego Maradona, yang memberi penghormatan setengah jari – dengan kedua tangan – kepada mereka yang menyela di bawah tempat dia duduk.

Pemenang Piala Dunia 1986 telah menonton dari dalam kotak eksekutif di tribun, di mana dia bisa dilihat sepanjang pertandingan, menggerakkan tangan dan berteriak sementara rekannya mencari gol kemenangan.

Setelah peluit akhir, Maradona, 57, dirawat oleh personel medis di ruangan terdekat, dengan video yang dipasang di jejaring sosial yang menunjukkan mantan bintang Argentina itu dibantu dari tribun.

Kemudian, Maradona mengambil jaringan sosial untuk meyakinkan para penggemar bahwa dia “baik” dan itu, bertentangan dengan informasi, dia belum dibawa ke rumah sakit.

“Dalam jeda pertandingan melawan Nigeria, leher saya sangat sakit dan saya mengalami dekompensasi,” kata legenda Argentina itu.

“Seorang dokter memeriksa saya dan menyarankan agar saya pulang sebelum babak kedua, tetapi saya ingin tetap tinggal karena kami mempertaruhkan segalanya, bagaimana mungkin saya pergi? Saya mengirim ciuman kepada semua orang, terima kasih atas dukungannya!”

Orang Nigeria, sementara itu, bertanya-tanya apa yang bisa terjadi jika mereka lebih kejam dalam tujuan mereka. Pada menit ke-75, Odion Ighalo, khususnya, menyia-nyiakan peluang untuk membawa timnya unggul dan meninggalkan Argentina dengan mendaki gunung. Nigeria mengklaim Rojo telah menangani bola dalam upaya membangun Ingalo, tetapi bahkan setelah tinjauan VAR, wasit tidak menganggap insiden itu sebagai penalti.

Wilfred Ndidi juga dekat dengan jarak, tetapi akhirnya Nigeria mengalami kekalahan kelima di Piala Dunia melawan Argentina.

Kroasia naik Grup D

Sementara itu, petualangan pertama Piala Dunia Islandia berakhir di Rostov-on-Don setelah kekalahan 2-1 yang menggembirakan melawan pemenang Grup D Kroasia, yang akan bermain melawan Denmark di babak berikutnya.

Islandia mengambil permainan untuk lawannya dan tampaknya sisi terbaik untuk banyak dari 90 menit.

Hanya campuran finishing yang buruk, beberapa kiper brilian dan sedikit kesialan berarti bahwa penduduk pulau tidak bisa memanfaatkan peluang mereka.

Kroasia, bagaimanapun, telah membentuk penanda di Piala Dunia ini. Meskipun ini bukan penampilan terbaiknya dan tim tampak terputus-putus – pelatih Zlatko Dalic membuat sembilan perubahan dalam starting XI – itu adalah tim kedua, setelah Uruguay, yang telah menambahkan sembilan poin dari tiga pertandingan pertama sejauh ini.

Dengan banyaknya bakat di lini tengah, seperti Luka Modric, Ivan Rakitic dan Mateo Kovacic, Kroasia dianggap oleh banyak orang sebagai kuda hitam untuk melarikan diri di Rusia.

Tapi itu adalah salah satu bintangnya, akhir dari Inter Milan Ivan Perisic, yang menang untuk Kroasia dalam kematian, setelah penalti oleh Gylfi Sigurdsson membatalkan tendangan voli Milan Badelj.

Setelah 40 menit tanpa insiden, permainan akhirnya menjadi hidup ketika interval mendekati dan Islandia mulai menguji pertahanan Kroasia untuk pertama kalinya.

Alfred Finnbogason adalah orang yang paling dekat duluan, menukar satu lawan satu dengan Sigurdsson sebelum melengkungkan tembakan rendahnya melalui bagian tersempit dari pos dan masuk ke gawang samping.

Kroasia terpaksa menahan rentetan tekanan, memukul mundur tendangan sudut dan lemparan panjang Islandia itu.

Saat itulah Aron Gunnarsson harus membawa para penggemar ke tepi kursi mereka, berlari ke sebuah bola lepas di tepi area penalti dan membawa penyelamatan penyelaman spektakuler dari penjaga gawang Kroasia, Lovre Kalinic.

Namun, Kroasia yang mengambil memimpin kejutan di awal babak kedua.

Badelj telah melihat sedikit pukulan keras yang mengenai mistar gawang, tetapi dia menyimpan ini dan melemparkan bola ke gawang.

Meskipun kemunduran, Islandia terus mendorong dan melihat sisi yang lebih baik sejauh ini.

Birkir Bjarnason memukul tembakan di gawang setelah ditemukan oleh Finnbogason, tetapi Islandia akan segera memiliki tujuan yang pantas.

Handball jelas Dejan Lovren di kotak penalti itu dihukum oleh wasit Antonio Mateu dan Sigurdsson, meski kehilangan penalti dalam pertandingan mereka sebelumnya melawan Nigeria, mengambil langkah maju dan memukul bola dengan keyakinan di atap gawang.

Tapi ketika Islandia menekan untuk pemenang, Kroasia menghukum beberapa lengah di lini tengah.

Pencetak gol Badelj kali ini menjadi pemasok, mengoper bola ke Perisic, yang finis di pojok atas untuk mempertahankan rekor 100% Kroasia di Rusia.